Un poco de historia sobre...

El escafandra autònoma

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The Self Contained Underwater Breathing Apparatus (SCUBA)

 

Una de mis pasiones, vas a entender es la colección de antiguos reguladores de la marca Spirotechnique, un símbolo de la escafandra autónoma y buceo moderno.

Sin embargo, parece necesario que las personas que visitan este sitio sin noción histórica del buceo moderno, aprenderán que no todo estaba inventado por un hombre solo en 1946, el capitán Jacques-Yves Cousteau.

Por el contrario, la historia del descubrimiento del Medio Ambiente Marino se remonta a la antigüedad, pero la gran revolución se llevará a cabo durante el siglo XIX, con la invención del regulador ...

 

 

 

 

 

El término escafandra fue acuñada en 1775 por "l'Abbé de la chapelle" para nombrar su invento, una especie de chaleco salvavida de corcho que permiten a los soldados de flotar y cruzar los ríos (Foto 1). Escafandra viene del griego skaphe (escaf=barco) y andros (andra=hombre), y por lo tanto significa el hombre de barco.

Hoy en día la palabra escafandra ya no se refiere en absoluto a la invención de "l'Abbé de la chapelle", pero permaneció en el uso de la idioma española para referirse a un conjunto de dispositivos, o combinaciones que permite a una persona su evolución segura en un ambiente que es hostil a ella (ejemplo: los pies pesados ​​de buceo, buceo o espaciales).

 

 

 

El primer regulador de la historia es una invención del Dr. Theodore Manuel Guillaumet en 1838. Pero no es autónoma, el aire es suministrado por la superficie gracias a una bomba, por lo tanto no se incluye un almacenamiento intermedio entre suministro de aire y el buzo.

 

La historia de la escafandra autónoma comenzó realmente en el Aveyron (Suroeste de Francia) el día 14 de abril 1860, donde Benoît Rouquayrol presentó una patente para un "regulador" de un dispositivo de rescate par los mineros víctimas de explosiones de gases en las galerías de minas inundadas. Es un regulador que funciona según el mismo principio que el de Théodore Guillaumet.

 

El 16 de enero 1862, nacimiento de una nueva patente: el "Isoleur Rouquayrol" compuesto por el regulador y la máscara con la pinza en la nariz y la boquilla de caucho vulcanizado unido a un caño de metal. Este sistema elimina casco pesado de buzo.

 

El 11 de marzo 1864,  Benoît Rouquayrol  y Auguste Denayrouze comparten una patente sobre una versión suministrada en superficie con bomba manual y también, en el uso alternativo, un depósito de aire comprimido infla a 40 atmósferas en la versión independiente. Este es el dispositivo Rouquayrol-Denayrouze (Foto 2), el primero en ser diseñado para el buceo bajo el agua. Para esta patente a partir de 1864 dos cambios seguirán en la adaptación del regulador de buceo. El primero es el tipo llamado "baja presión" (8 y 25 litros), suministrado con el aire por una bomba y tan útil en el medio marino que en las zonas mineras. El segundo modelo es del tipo llamado "alta presión" (35 litros) con autónomos de suministro de aire a presión de 30 kg y permitiendo una autonomía de media hora a 10 metros de profundidad. Una variante de la misma, con hierro de refuerzo remaches, podría estar a presión de 40 kg. Para proteger al buceador del frío del mar profundo  Rouquayrol y Denayrouze salen un traje impermeable de tela recubierta de goma, al igual que ya utilizado por los buzos de la época. El equipo se completa con suelas de ocho kilogramos cada una. El buzo lleva una pinza en la nariz, pero ningún equipo para proteger sus ojos. Un dispositivo de esta generación de 1864 se expone en el Museo de Espalion. Es la única copia conocida y todavía conserva el dispositivo original Rouquayrol-Denayrouze. Esta es la empresa Piel, heredero de los bienes de las sociedades Denayrouze y Charles Petit, quien ofreció al museo.

El 27 de junio 1864, sumándose a un traje de buceo en tela recubierta de goma diseñado por los dos socios. La patente fue presentada mediante la inclusión de una pequeña campana de ventanilla única para la cabeza del buceador. La campana se llena con los vencimientos del buceador.

Pero en 1865 Rouquayrol y Denayrouze notan que el sistema de la campana es insuficiente para proteger los ojos del buzo y que su primer diseño con el clip de la nariz y sin protección para los ojos debe estar completamente abandonado a favor de un sistema permanente para proteger los ojos del buceador. Diseñan una máscara facial de cobre adaptable al escafandra, la famosa  "hocico de cerdo" debido a su forma. El aire del regulador entra en la máscara a través de una boquilla y los gases de caducidad se descargan a través de una válvula manual de no retorno. Tres patentes de esta máscara "hocico de cerdo" van a tener éxito, pasando de uno a tres, y finalmente cuatro ojos de buey (Foto 3). Pero las dificultades identificadas por los buceadores que las utilizan van hacer que Auguste Denayrouze en 1866 renuncia a usar esta tipo de máscara por un casco de buceo tradicional con la misma boquilla y la misma válvula de escape por el aire viciado.

El 5 de septiembre 1865 Rouquayrol y Denayrouze presentan una patente para añadir al escafandra un pito que anuncia un bajo nivel del suministro de aire y el 17 de febrero de 1866, la patente de un  filtro metálico que evita que las partículas marinas vienen blocear el mecanismo del regulador.

En 1873 Denayrouze sale el casco a tres cerrojos. Los tres cerrojos son los que tienen el traje de buceo pellizcando entre la tapa del casco y el traje. El suministro de aire ya no llego por la boquilla, pero directamente en el casco, que incluye siempre una válvula de escape del aire viciado. Un depósito intermedio entre la bomba y el casco asegura la regularidad de la toma de aire, que protege de las diferencias de presión las orejas del buceador.

Por su parte, Louis Denayrouze, el hermano de Auguste establece otros 3 patentes:

El 2 de junio 1872 la patente del "Aérophore", un dispositivo que nuevamente se pretende usar en rescate en ambiente minero, junto con una lámpara de aceite a prueba de agua y por lo tanto se puede utilizar bajo el agua.

En febrero 1874: la patente de un " teléfono acústico submarino " primer teléfono bajo el agua lo que permite al buzo de comunicar con la tripulación permaneció en la superficie.

En 1889, la patente de un casco con ganchos, este sistema no usa  cerrojos. Varios fabricantes están adoptando este sistema, pero no obtienen el éxito esperado debido a los buzos, que se utiliza con el sistema de fijación mediante cerrojos, se muestran escépticos acerca de estos ganchos. Este tipo de traje es el que se utiliza en el cómic Tintín y El tesoro de Rackham el Rojo.

La escafandra de Rouquayrol y Denayrouze también ha inspirado a Jules Verne para su libro 20.000 millas debajo el mar.

 

 

 

 

 

Falta al buzo equipado con una escafandra autónoma la posibilidad de quitar el suelo del mar y de nadar hacia en aguas abiertas. Fue Louis Marie de Corlieu, militar francés que es el inventor de la aleta moderna de buceo.

 

Con su primer prototipo de aleta (Foto 4), en 1914 se hizo una demostración antes oficiales, incluyendo Yves Le Prieur quien inventa en 1926 (y en 1934, desarrollar) una escafandra de buceo. En 1939, De Corlieu finalmente podría comenzar la producción en masa de sus aletas, que hasta entonces se había hecho en su apartamento de París. En ese mismo año de 1939, el estadounidense Owen P. Churchill compró una licencia a Corlieu para fabricarlas desde los Estados Unidos y comenzó a comercializarlas. Ellas fueron adoptados en 1940 por la Marina de Estados Unidos y sus nadadores de combate que las utilizaran por ejemplo, durante el desembarco de Normandía.

En 1925, el comandante Yves Le Prieur asiste al Grand Palais de una demostración de que Maurice Fernez hizo con sus aparatos de respiración bajo el agua, suministrado con aire por una bomba de superficie. Él ofrece para reemplazar la bomba y su tubo de respiración por una bombona de aire comprimido, el mismo utilizado por Michelin por su kit de reparación de pinchazos que luego equipado los coches. Este sistema proporcionará al buzo la autonomía y la independencia de la superficie. Fernez estuvo de acuerdo y en 1926 se estableció la patente de la escafandra Fernez-Le Prieur (Foto 5). Las contribuciones de Fernez incluyeron una pinza en la nariz, gafas llamadas "gafas Fernez" y una válvula de retención para el escape de la espiración de aire del buceador. La contribución de Le Prieur era un regulador de buceo manual (o manoregulador) que él había diseñado y acoplado al cilindro de aire comprimido. El Prieur reemplazo las gafas y la pinza en la nariz de Fernez por una pequeña máscara de cristal óvalo, más seguro, en 1931. Esta escafandra con válvulas manuales y presión constante podrían suministrar aire a dos buzos.

 

 

 

En 1935 Georges Commeinhes presentó una patente para un aparato de respiración para los bomberos. que combina el regulador de Rouquayrol-Denayrouse y la botella de Le Prieur.

Luego, en 1937 se lanzó una versión anfibia que ser aprobado por la Marina francesa.

No fue hasta 1942 para que George Commeinhes pregunta por una solicitude de una patente sobre un equipo de respiración autónomo en medio líquido, la famosa escafandra autonoma GC-42 (Foto 6).

El equipo es carenado con dos botellas de 4 o 5 litros, un regulador con menbrana, un manómetro, una alarma sonora de fin de suministro de aire. Con su equipo de buceo, George va hacer una inmersión hasta los 53 metros de profundidad el dia 30 de julio 1943.

Mientras tanto, durante la ocupación alemana en París, Émile Gagnan adapte el regulador Rouquayrol-Denayrouze a los motores de los automóviles que funcionan con gas, debido a la escasez de combustible con la guerra (Foto 7 ). Presenta una patente de su propio regulador, la miniaturización del regulador de Rouquayrol -Denayrouze, hecho de baquelita.

En ese momento el jefe de Gagnan fue Henry Melchior, uno ex almirante de la Marina francesa que se convirtió en director de la empresa Air Liquide. Simone Melchior era la hija de Melchior, esposa de Jacques-Yves Cousteau, un guardiamarina que desde su cumplimiento con el capitán de buque Philippe Tailliez, buscó a perfeccionar la escafandra autonoma del Comandante Yves Le Prieur . Cuando Melchior se enteró de la invención de Gagnan, habló directamente a su hijo, Cousteau, y los dos hombres se reunió en París en diciembre de 1942. Dos meses después, el prototipo, equipado con una sola manguera corrugada. Cousteau se puso a pruebalo en el río "la Marne" (foto 8). Pero resultaba difícil la inspiración con cabeza abajo y se ponia en flujo continuo con cabeza por arriba. Tuvo que ser horizontal para respirar correctamente. Cousteau sugirió algunas modificaciones incluyendo una segunda manguera corrugada para el retorno de la expiración contra la membrana por conpensar las diferencias de presión. El prototipo volvio al estudio ... Al final el regulador Gagnan fue probado con éxito en el mar en junio de 1943, en la playa "Barry" en Bandol. Los participantes fueron Philippe Tailliez, Frédéric Dumas y Jacques-Yves Cousteau (Foto 9), los futuros Mousquemers.

En 1944 Georges Commeinhes murió durante la liberación de Estrasburgo y su regulador se hundirá en el olvido para el beneficio de la invención de Cousteau y Gagnan.

Cousteau y Gagnan (Foto 10) preguntan para una solicitude de una patente en 1945 bajo los nombres "escafandra autonoma Cousteau-Gagnan 1945 o CG45" y "Aqualung" para la exportación. Tras la comercialización empiezo el año 1946 con el establecimiento de la empresa "SARL La sprirotechnique", filial de Air Liquide. Con el éxito de la comercialización del CG 45 se convierta en "SA La Spirotechnique" en 1951.

El logotipo de la marca (Foto 12) fue inspirada directamente por esta foto histórica de 1943: la rueda de Dalton (Foto 11). El pecio se encuentra justo en frente del muelle del faro de la isla de Planier, al Sur de Marsella.

Esta foto fue tomada durante el rodaje de la película PECIOS, primera película hecho con escafandra Air Liquide, que ofrece las primeras secuencias submarinas en el Mediterráneo.

Hoy en día, la rueda ya no existe, pero la popa del barco y la hélice están muy bien cubierto con gorgonas de color púrpura. Pero vuelvamos un poco en el nacimiento de la escafandra autónoma ...

Por el placer... el santo grial de todos los coleccionistas, el prototipo del CG-45 en 6 fotos. Fueron enviados a mí por Jacques Chabbert, son de Manuel Cabrère de Aqualung.

El orgulloso propietario es Aqualung, sería el único modelo que quedaria, sin embargo hay rumores que existe un segundo ...

Bueno, voy a dejar a descubrir la gama de los reguladores fabricado por la Spirotechnique entre los años 1946-1998

Hay 5 clasificaciones:

 

- CG45

- NARGHILÉS

- MISTRAL

- ROYAL MISTRAL

-REGULADORES CON LATIGUILLO

 

 

Photo 1

Photo 2

Photo 3

Photo 4

Photo 5

Photo 6

Photo 7

Photo 8

Photo 9

Photo 10

Photo 11

Photo 12

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